Une montréalaise achète une Packard de 51 pour son 51e anniversaire ...



       

 

 

 

Au cours des 23 dernières années, Chantal Charbonneau a été rédactrice en chef du Musée d'art contemporain de Montréal, une institution qui célèbre son 50e anniversaire cette année au cœur du quartier des spectacles de Montréal. Elle a produit des centaines de publications et de vidéos, dont certaines ont mérité les prix distinctifs du Musée.

Avec une maîtrise en histoire de l'art de l'Université de Montréal, Chantal a toujours eu un vif intérêt pour les objets du passé, y compris un goût pour les «sculptures roulantes d'antan». Elle se réfère à ces mobiles comme elle a longtemps eu une connexion personnelle avec les véhicules anciens.

Elle avait à peine trois mois en 1962 lorsque son père sortit à la recherche de nourriture, rentrait chez lui avec un objet inattendu : une énorme Packard Super Eight noir 1940, à l'étonnement de sa mère. L'homme aimait les voitures classiques et possèderait plus d'une douzaine de voitures Packard des années suivantes, dont plusieurs qu'il à lui-même restauré.

 

 

Chantal a grandi en se promenant le dimanche dans les anciennes classiques Packard de son père. Avec ses parents et ses frères et sœurs, elle a assisté à de nombreux spectacles automobiles au Canada et aux États-Unis. À l'âge de 17 ans, elle a appris à conduire sur 1959 Packard Patrician 400, une élégante berline peinte en argent gris. Elle a promis d'avoir son propre Packard un jour.

L'année dernière, elle et son compagnon Michel assistent aux célèbres Concours d'élégance de Pebble Beach lorsqu'une e-alert de Trovit a été diffusée sur son ordinateur. La vue d'une belle Packard 250 Convertible de 1951 annoncée à vendre au New Jersey l'a ravie. Elle est de couleur Corona crème une référence correcte pour la période, sa couleur préférée pour ce modèle.

"Où je vis sur la Rive-Sud de Montréal est à sept heures d'où le véhicule était au New Jersey. Mais pour rendre les choses plus compliquées, nous étions beaucoup plus loin, en Californie à l'époque ", se souvient-elle.

Après avoir appris du vendeur au téléphone que sa Packard n'avait seulement que 37 000 milles originaux au compteur kilométrique lorsque qu'il la trouva dans une ferme près de Buffalo, New York, elle avait été complètement restauré en 1988. Chantal et Michel se précipitaire vers le bureau de poste local de Carmel pour envoyer un dépôt , dans l'espoir de verrouiller l'affaire.

Bien que la Packard Motor Car Company ait grandi pour produire l'une des marques les plus luxueuses aux États-Unis, la fortune de l'entreprise a diminué suite à la Seconde Guerre mondiale. En 1950, les ventes de Packard étaient devenues moribondes en raison d'une conception périmée des années 1940. Mais un redessinement complet pour les nouveaux modèles de 1951, connu sous le nom de série 24, les a rendus plus élégantes et contemporaines, ce qui a entraîné un rebond remarquable, quoique temporaire, des ventes.

 

La production de seulement 42 000 voitures en 1950 a été forgées de toutes pièces car plus de 100.000 unités inondent les concessions Packard en 1951. Un véhicule pour les célébrités et les riches au cours des années 20 et 30, la marque a été rendu célèbre par son slogan publicitaire : Demandez à l'homme qui en possède une.

Le cabriolet Packard 250 de Chantal est l'un des 2 400 convertibles construits en 1951, représentant seulement 4% de la production de l'entreprise cette année-là. Elle est équipé d'un moteur huit cylindres en ligne de 155 chevaux, la transmission Ultramatic, direction et freins assistés ainsi que le tout électrique siège, fenêtres et capote. La couleur ivoire et l'intérieur rouge profond sont sportifs et accueillants.

 

 

Les amis et experts de Packard, John et Barbara Anna Kefalonitis, qui vivent au New Jersey, ont généreusement offert une remorque pour rapatrier la nouvelle voiture de Chantal de Plattsburgh, NY, jusqu'au sud de la frontière du Québec, suite à son achat en août 2013. Ironiquement, ce fut peu de temps après Le 51e anniversaire de Chantal et exactement 51 ans après que son père avait acheté son premier Packard.

En tant que troisième propriétaire de ce modèle rare, Chantal a pris le volant, l'a conduite le soir à travers la frontiére canadienne et ensuite dans la banlieue montréalaise de Saint-Lambert. «Je me sentais aussi à l'aise de faire cela alors que je serais assis sur un canapé en peluche dans mon salon», dit-elle.

D'habitude, lorsqu'elle arrive à la maison du travail un vendredi soir, lorsque le temps le permet, elle emmène la Packard en se dirigeant vers le centre commercial local. Elle aime conduire sa voiture par opposition à la laisser reposer au ralenti comme un objet baroque.

Sa passion la conduit à beaucoup de lecture, de recherche et d'édition sur le sujet, tout en devenant l'une des plos puissantes juges féminines à plusieurs spectacles et Concours d'Elegance de classiques précieux au Canada et aux États-Unis.

 

 

Il y a quelque temps, elle a retrouvée la Packard Patrician 400 de sa famille de 1951, sur cette voiture quelle avait appris à conduire il y a 35 ans. Elle est entreposé dans une étable au nord de Montréal. Bien qu'elle soit en mauvais état, elle espère la ramener à la vie un jour.

Sur sa liste d'événements incontournables pour l'année prochaine, se trouve la réunion Euro Packard à Studen, en Suisse, où elle a été invitée par le président du comité organisateur.

 

Mme Chantal Charbonneau et Miss Margaret Dunning au Concours d’Elegance de Cobble Beach.

 

Son modèle et amie, la collectionneuse automobile, la femme d'affaires et la philanthrope Margaret Dunning de Plymouth, au Michigan. À l'âge de 104 ans, la «Belle des Concours», telle qu'elle est connue, entraîne encore sa décapotable Packard Straight Eight 740 de 1930. Les deux amies ont récemment passé du temps ensemble au Concours d'Elegance de Cobble Beach de 2014 près d'Owen Sound, en Ontario, des notes de négociation sur leurs voitures Packard.

Il ne fait aucun doute que Mlle Charbonneau envisage de consacrer le reste de ses jours de conduite à chanter les éloges de son Packard emblématique: «Un voyage dans une voiture des années 50, comme celui-ci, offre un voyage dans le temps avec chaque trajet, sans parler d'un lien spécial avec ma propre histoire familiale ", dit-elle. "Vous avez beaucoup de commentaires intéressants, mais les gens semblent toujours étonnés de voir une femme au volant d'une automobile vintage, ce qui m'amuse et n'a pas de fin".

Si cela semble très amusant, demandez à la femme qui en possède une!

 

Article : par Alyn Edwards paru sur Driving Classic Cars,

Credit : Photos : par Nat Gorry.

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