Buick Riviera esquisse ...

Publié le 05.06.2021

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Une copie de la lettre de John Houlihan aux éditeurs du Collectible Automobile qui donne un aperçu des origines de la Riviera de 1971, ainsi que quelques croquis du projet.

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Chers rédacteurs,

J'ai lu avec beaucoup d'intérêt votre article intitulé Riviera 1971-73 : Buick's Beautiful Boattail. Dans cet article, M. Brown déclare : « Il n'a jamais été clair qui était exactement responsable du style de cette voiture ». Je peux faire la lumière sur ce sujet. J'étais membre de l'équipe de conception de GM et je travaillais sous Jerry Hirshberg au moment où le '71 a été conçu. Alors que Dave Holls a essentiellement raison de déclarer dans ses commentaires latéraux que Bill Mitchell a fortement influencé la conception, Hirshberg était le concepteur en chef du studio et a supervisé le fabrication de chaque surface et détail de cette voiture. Cependant, un autre designer nommé Don DaHarsh, travaillant pour Mitchell dans son arrière-salle secrète Studio X, a conçu le modèle thématique à l'échelle 3/8 avant que l'un d'entre nous du studio Advanced Buick ne commence le projet '71.

L'inspiration pour le modèle Mitchell/DaHarsh est probablement venue de la célèbre Y-job et de la Stingray, mais Mitchell avait une manie pour les lanceurs de balayage, évidente sur les Delahaye de sa jeunesse et a exigé que le projet qui allait devenir le '71 Riviera employez ce motif de style flamboyant. Nous avons hérité du modèle et du désir ardent de Mitchell de créer un design magnifique et agressif. Notre premier effort sous Hirshberg a été une superbe interprétation du modèle de DaHarsh - l'excès de cape et d'épée de Mitchell et le sens aigu de la ligne, de la forme, des proportions et des détails de l'équipe de conception. Ce modèle était sur une plate-forme de carrosserie combinée A/E. Il avait un pare-brise en « V » profond se rétrécissant à travers le corps monocoque jusqu'a la désormais célèbre queue de bateau.

Le coût était le principal facteur dans le changement de la taille du '71 Riveria. L'ensemble A/E inhabituel, le pare-brise en « V » profond et d'autres facteurs économiques de l'époque ont forcé la direction de Buick à dicter que nous redessinions notre coupé élégant et que nous utilisions l'ensemble de sièges et le verre B-body. À l'époque, cette directive était un désastre, détruisant totalement le concept original.

 

 

Notre équipe de conception a travaillé sans relâche pendant des mois pour convertir ce qui était autrefois un requin en une baleine, quoique superbement détaillée et proportionnée. La belle voiture que vous voyez aujourd'hui est un hommage à cet effort et à la compétence de Hirshberg et de son équipe. Je suis fier d'avoir fait partie de cette tranche de l'histoire de l'automobile.

John T. Houlihan


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